20. October 2020

Les start-ups d’IA : beaucoup d’idées, peu de capital

Pour de plus en plus de jeunes entreprises technologiques, les algorithmes d’auto-apprentissage sont fondamentaux pour leur modèle économique, comme le montre une étude. Mais souvent, les fondateurs manquent d’argent pour aller de l’avant.

Un programme qui passe au crible les données médicales ou les images radiographiques – et soulage ainsi les médecins. Logiciel qui enregistre l’espace routier – et permet ainsi une conduite autonome. Ou une application qui reconnaît des liens clairs à partir de quantités de données confuses dans les entreprises. En Allemagne, de plus en plus de jeunes entreprises considèrent l’intelligence artificielle (IA), derrière laquelle se cachent souvent des algorithmes d’auto-apprentissage, comme un moteur important de leur succès.

C’est ce que montre une récente enquête de l’Association allemande des start-ups, publiée en collaboration avec l’incubateur de Telekom Hubraum (cliquez ici pour télécharger le PDF). L’année dernière, 35,5 des entreprises technologiques interrogées ont déclaré que l’IA avait une influence majeure sur leur modèle d’entreprise – cette année, ce chiffre est passé à 40,4 %. En particulier, les universités allemandes à forte intensité de recherche fournissent régulièrement des spin-offs innovantes qui veulent transformer un projet universitaire en une start-up réussie.

Les jeunes pousses de l’IA coopèrent étroitement avec les entreprises

Plus encore que les autres start-ups, les entreprises axées sur l’IA sont plus fortement orientées vers les clients professionnels. Près des trois quarts des entreprises technologiques coopèrent également avec des groupes établis ou des PME. C’est souvent élémentaire pour obtenir un carburant important pour le développement de logiciels : Une grande quantité de données. Pour amener l’algorithme à la maturité du marché, les équipes doivent apporter des masses d’informations, surtout au début – ce n’est qu’alors que le logiciel peut reconnaître des modèles ou des corrélations. Cependant, en particulier dans l’industrie, de nombreuses entreprises établies sont prudentes quant au partage de leurs propres données.

  • Un autre carburant important pour les jeunes pousses d’IA est également très difficile à obtenir : Le capital.
  • Plus l’application est complexe, plus il faut de temps aux jeunes entreprises pour réaliser des ventes avec leur logiciel.
  • En outre, les développeurs d’IA sont une ressource recherchée dans le monde entier – et les entreprises se font souvent concurrence pour les talents avec des salaires plus élevés.
  • En conséquence, plus des trois quarts des jeunes entreprises d’IA interrogées cherchent à lever du capital-risque et ont déjà des investisseurs à bord, soit beaucoup plus que les autres entreprises numériques.

Peu d’argent pour la phase de croissance

Cependant, de nombreuses start-ups ont du mal à attirer des investisseurs financièrement solides, surtout en phase de croissance. Ce problème a longtemps été déploré dans le milieu des start-up. Mais lorsqu’il s’agit d’IA, il y a aussi une dynamique particulière : “La concurrence est mondiale, de sorte que les start-ups coopèrent avec des entreprises allemandes dans le monde entier”, cite Holger G. Weiss, fondateur de la start-up IA German Autolabs, dans l’étude. “Souvent, les start-up internationales sont aussi nettement mieux financées. Pour développer l’écosystème allemand de l’IA, il faut donc des capitaux nettement plus importants”. Statistiquement parlant, l’Allemagne est à la traîne : l’étude actuelle compare les investissements par habitant dans les jeunes entreprises d’IA. Alors qu’Israël a une valeur de 118 dollars et que les États-Unis sont toujours à 57 dollars, en Allemagne, elle n’est que de quatre dollars.

L’association des jeunes pousses demande maintenant le soutien de la sphère politique : “Il est extrêmement important pour l’Allemagne de suivre le rythme des technologies innovantes et de préparer notre économie pour l’avenir”, déclare Franziska Teubert, directrice de l’association des jeunes pousses. “Avec le plan de sauvetage pour les start-ups, les politiciens ont réagi rapidement – mais maintenant, il faut des visions pour de nouvelles impulsions de croissance. L’intelligence artificielle doit en être un élément fondamental. En fait, des fonds supplémentaires pour la promotion de l’AI figurent dans le plan d’aide Corona que le gouvernement allemand a décidé au printemps. Toutefois, on ne sait pas encore très bien comment les jeunes entreprises allemandes peuvent en tirer profit.