25. November 2020

Beaucoup de battage, peu de produit : une chronique de Nikola Motors

Vue d’ensemble. La startup américaine a collecté des millions pour son camion à hydrogène – mais elle n’existe pas encore. Maintenant que Nikola fait face à des accusations, le fondateur a démissionné. Comment en est-on arrivé là ?

Démarrage miraculeux ou simple fraude ? La question de savoir si la société américaine Nikola Motors a réellement développé des technologies révolutionnaires ou si elle a simplement fait des promesses en l’air sans aucun fondement fait l’objet d’un débat animé. Nous avons résumé pour vous les plus grandes étapes de l’histoire de l’entreprise et surtout les semaines écoulées qui ont été mouvementées :

2015 – 2018

2015 : Sous la direction de son fondateur Trevor Milton, la start-up Nikola Motors de Salt Lake City commence à se pencher sur les technologies de propulsion alternatives pour les camions et les grands SUV. L’objectif est de conduire ces véhicules à l’avenir sur la base de batteries électriques et de piles à combustible à hydrogène. Selon l’entreprise, elle travaille également sur des stations de recharge pour les camions à hydrogène.

Décembre 2016 : Nikola Motors présente le One, le concept de son camion à hydrogène. Le patron de la compagnie, Milton, explique fièrement les performances du camion semi-remorque – et montre une vidéo de celui-ci roulant sur une route déserte. Plus tard, Nikola est accusé que le camion n’a même pas roulé par ses propres moyens, mais a plutôt dévalé une route de montagne. Une allégation que l’entreprise ne contredit pas.

Novembre 2017 : Le journaliste Fred Lambert rapporte qu’il a conduit un premier prototype de véhicule Nikola, le Nikola Zero ou Nikola NZT.

Janvier 2018 : Nikola annonce que son usine de production de 2 000 emplois sera construite à Buckeye, en Arizona. La jeune entreprise prévoit d’investir un total de 840 millions d’euros.

Mai 2018 : Nikola Motors poursuit son rival Tesla pour deux milliards de dollars. Tesla avait déjà présenté son propre camion, mais entièrement électrique. Selon les documents d’accusation, Tesla aurait violé les brevets de l’entreprise.

Août 2018 : Nikola décide plutôt de construire son usine de fabrication à Coolidge pour accélérer le lancement de son camion.

2019

Avril 2019 : La société présente le deuxième prototype de son camion semi-remorque à hydrogène, le Nikola Two, lors d’un événement spécial.

Septembre 2019 : L’entreprise allemande d’électricité et de sous-traitance Bosch, qui apporte également sa technologie, investit 100 millions de dollars dans Nikola Motors. Au total, plusieurs centaines de millions de dollars seront versés à l’entreprise américaine, qui développe le Nikola Tre comme modèle pour le marché européen en coopération avec Iveco. En même temps, la start-up fait de la publicité avec une forte demande pour ses produits. Avec une commande de 800 camions, la célèbre brasserie Anheuser-Busch, qui comprend la marque Budweiser, est l’un des premiers grands clients de Nikola. Selon la start-up, il y aurait plus de 14 000 précommandes de camions de la société.
Des centaines de millions pour les camions à hydrogène de Nikola

2020

Juin 2020 : Nikola Motors entre en bourse par le biais d’une fusion inversée. L’astuce consistant à fusionner avec une société à finalité spécifique déjà cotée en bourse et à la reprendre vise à économiser du temps et des efforts de préparation. La valeur des actions augmente de 136 % entre le jour de la fusion, le 4 juin, et le 9 juin. La valeur marchande de l’entreprise s’élève brièvement à 25,3 milliards d’euros (30 milliards de dollars américains), ce qui est supérieur à celle de Ford. Le 12 juin, le stock a chuté de 21,7 % par rapport à son plus haut, depuis lors une tendance à la baisse a été observée.

Mi-juin 2020 : l’audacieuse introduction en bourse soulève de nombreuses questions. La société n’a pas encore vendu un seul véhicule, mais ses plans ont suffi pour attirer un financement à risque de près de 1,3 milliard de dollars. En Europe, le principal acteur, outre Bosch, est le constructeur italien de camions CNH Industrial. Tout a été motivé par les déclarations du patron de la société, Trevor Milton, selon lesquelles il serait en mesure de présenter une nouvelle technologie de batterie avant la fin de l’année, qui fournirait plus de puissance tout en étant moins chère à produire. Cette technologie n’est pas développée par Nikola. Au lieu de cela, Milton peut être cité comme disant que sa société a trouvé plusieurs professeurs qui y travaillent depuis un certain temps. Mais il ne révèle pas qui ils sont. Milton parle de tests de laboratoire prometteurs, mais il ne donne aucun détail sur la technologie.

Fin juin 2020 : La startup américaine va plus loin et commence à prendre des commandes pour son pick-up Badger.

Août 2020 : Selon Nikola Motors, le chiffre d’affaires de l’entreprise pour les six premiers mois de l’année n’était que de 80 000 euros. Un peu moins de la moitié de cette somme provient de l’installation d’un système solaire par le fondateur de la société, Trevor Milton.

Septembre 2020 : L’action Nikola est sous pression car certains opérateurs boursiers parient spécifiquement contre elle. Ce n’est rien de spécial au début, le patron de Tesla, Elon Musk, a dû faire face à des attaques similaires pendant des années et certaines d’entre elles ont été publiées publiquement sur Twitter. Mais la situation est différente chez Nikola Motors. Le vendeur à découvert Hindenburg Research prétend avoir des preuves concrètes que Nikola Motors a mis en scène lors de présentations de produits quelque chose qui n’existe même pas : Un prototype en mouvement. L’entreprise a menti sur les perspectives technologiques ainsi que sur les revendications concernant la propriété de grands systèmes photovoltaïques et de ses propres sources de gaz naturel. En outre, la société de logistique U.S. Xpress, qui représente des réservations de véhicules d’une valeur de 3,5 milliards de dollars, a récemment déclaré ne disposer que de 1,3 million de dollars en espèces.

21 septembre : le fondateur et président de la société, Trevor Milton, démissionne. Le nouveau patron sera Stephen Girsky, membre du conseil d’administration de Nikola et ancien directeur du constructeur automobile General Motors (GM), avec lequel Nikola Motors vient d’annoncer une coopération. Milton aurait conservé sa part de 20 % dans la société.